top_reis_art_07

Papua Nieuw Guinea

Raya Ampat.

Parelwitte stranden, kristal helder azuurblauw water, met nevelwoud begroeide bergketens vol met paradijsvogels en een romantisch hutje op palen. Wie pas echt tot leven komt door de roep van de Jungle, en bovendien helemaal idolaat is van duiken, moet echt naar Papua Nieuw Guinea. Daar, op één van de 8 ongerepte eilanden van Raya Ampat, vinden we Kri resort.

Ecolodge.

Kri resort is een Ecolodge, volledig opgetrokken uit natuurlijke materialen. De hutjes staan op palen boven het water en via steigers kun je van het ene vertrek naar het andere. Een van de vertrekken is ingericht als restaurant. De lokale dames beheersen de befaamde Indonesische keuken tot in de puntjes en de lokale heren fungeren als gids. Zowel op het land als onder water.

 

Hoe kom je er.

Om er te komen vlieg je eerst naar Jakarta of Singapore. Van daaruit vlieg je naar Makasar op Sulawesi en dan weer door naar Soron in Papua. In Soron wordt je opgehaald met een boot van het resort. Na een dagje varen ben je dan eindelijk in het beloofde land. Bij het zien van al dat schoon valt elke vorm van vermoeidheid direct van je af en ben je de ontberingen van drie dagen reizen meteen vergeten.

 

Succes verzekerd.

Alle duikstekken zijn ontdekt door Max. De eigenaar van het resort. Eén van de gaafste duikstekken vond ik ‘Manta station’. Een poetsstation voor manta’s. Ze laten daar door poetsvissen hun huid ontdoen van parasieten. Liggend in het zand scheren de giganten vlak maar gracieus over je heen. Normaal is een ontmoeting met een manta een toevalstreffer maar hier is succes verzekerd. En dat geldt niet alleen voor mantra’s.

 

Andere wereld.

Papua staat bekend om z’n paradijsvogels. Vanuit het resort worden expedities georganiseerd. Onderweg naar één van de grotere eilanden kom je langs een heel opmerkelijk eilandje. Daar is geen paradijsvogel te vinden maar in de bomen huizen duizenden vliegende honden. Dit zijn reuze vleermuizen met een spanwijdte van bijna 2 meter. Het silhouet van die beesten in de lucht deed me heel sterk denken aan Steven Spielberg’s ‘Jurasic Park’. Ik waande me warempel in een andere wereld.

 

Niet voor beginners.

De wateren rond Raya Ampat zijn wel verraderlijk. Ze kennen harde stromingen. Het grote voordeel daarvan is de aanvoer van plankton. Grotere zeedieren leven daarvan. Maar het duiken daar is niet zonder gevaar. Tijdens een nachtduik zonder maan, werkelijk in het pikkedonker, werden we van het ene op het andere moment gegrepen door een stroming. Die stroming was zo heftig dat we honderden meters meegesleurd werden. Ook werden we van elkaar gescheiden. Gelukkig was niemand zijn duiklamp verloren. Zonder lamp had de boot ons misschien nooit meer gevonden.

 

Reserve batterij.

Zoals op de meeste plekken met vergezichten hebben we ook in Papua Nieuw Guinea mogen genieten van waanzinnige zonsondergangen. In de tropen zijn die zo tussen zes en half zeven. Walvissen op doortocht worden door de ligging van de eilanden vlak langs de kust gedwongen. Zo’n staart die uit het water rijst tegen een oranje lucht geeft toch net even wat meer cachet aan het plaatje. Maar ja, dat gebeurt natuurlijk altijd net als je het niet verwacht en de batterij van je camera in de oplader zit.

 

De andere kant.

Max liet ons een documentaire zien van het IFAW. De organisatie die ook Kri resort steunt in hun strijd tegen het behoud van Raya Ampat. De documentaire toonde één van de eilanden totaal gestript van alle vegetatie. De Indonesische regering had er grondstoffen aangetroffen en was met de ontginning begonnen. De regen spoelde de rode klei zo de zee in. Het water was helemaal rood geworden en op de kwetsbare koraalriffen lag een dikke laag slib.

 

Goed doel.

Was je toch al van plan binnenkort naar een mooie bestemming in Azië te gaan. Denk dan ook eens aan Kri Resort. Daarmee red je meteen een stukje van deze bijzondere flora en fauna. Voor meer informatie surf je naar www.irandiving.com